Granny, a orca que ensina sobre a menopausa




A menopausa é um estágio que toda mulher viverá sem poder evitá-la, onde ocorrem alterações hormonais e a capacidade de procriar é diminuída, por quê?

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Esta é a pergunta que se passa na cabeça dos biólogos, uma vez que eles não entendem em detalhes porque mulheres e fêmeas de outras espécies deixam de se reproduzir no meio de suas vidas.

Para encontrar uma resposta, cientistas estudaram um grupo de orcas, entre as quais Granny, um centenário muito animado e bem conhecido na ilha de San Juan, Estados Unidos.

Granny, cujo nome oficial é J2, pertence à população de orcas chamadas Residentes do Sul que consiste em 83 orcas divididas em três rebanhos: J, K e L.

Por que estudar Granny?

Em média, Granny tem 80 anos, mas os cientistas dizem que poderia atingir 105 anos.

A baleia assassina foi estudada para entender por que as mulheres deixam de ter bebês com 30 ou 40 anos, embora possam continuar vivendo muitos anos como ela.

Os pesquisadores indicam que é devido ao período pós-reprodução, que para os seres humanos é a menopausa.

Eles acrescentaram que, além dos humanos, há duas espécies que sofrem esse estágio: as orcas e a baleia piloto tropical.

“De uma perspectiva evolutiva, é muito difícil explicar por que um indivíduo deixa de ter filhos tão cedo na vida”, diz o professor Darren Croft, da Universidade de Exeter, na Inglaterra.

Os cientistas indicaram que, de acordo com a teoria de Darwin, qualquer característica que reduz a habilidade de um animal para transmitir seus genes para a próxima geração acabará por ser eliminada; no entanto, o estudo mostra o contrário.

Analisando fêmeas de orca

Para deduzir isso, Croft e seu colaborador, o Dr. Dan Franks, da Universidade de York, investigam mulheres pós-reprodutivas para ver se elas podem aumentar suas esperanças de sobrevivência para o resto da família.

“Nós percebemos que as fêmeas mais velhas direta da frente, guiam o grupo , para suas famílias, para encontrar comida “, disseram.

Além disso, eles descobriram que eles lideram mais quando há uma oferta menor de salmão, o que indica que o rebanho depende de sua experiência e conhecimento ecológico.

“Eles são semelhantes a nós”. Antes de ter o Google para perguntar onde a loja está, se houvesse uma seca ou uma fome, iremos com os anciãos da comunidade para descobrir onde encontrar comida e água, explica Croft.

Os machos são dependentes de fêmeas

Outro resultado que descobriram é que muitos machos, independentemente da idade, dependem das matriarcas mais antigas para sobreviver.

“Analisamos os dados e descobrimos que, se uma mãe morre o risco de morte de seus filhos do sexo masculino, o ano seguinte é oito vezes mais”, disseram.

Do mesmo modo, os filhos e filhas de uma baleia assassina permanecem com ela durante todas as suas vidas, mesmo que saem para se acasalar com outras espécies.

Mesmo, eles disseram, as mães foram vistas alimentando seus filhos, mesmo que já sejam grandes.

Ambos os especialistas indicaram que pode haver outro fator que leva a menopausa , e é por isso que eles estão agora investigando.

Eles acrescentaram que também analisam se a menopausa ajuda as orcas a sobreviver, reduzindo as chances de mãe e filha ter bebês ao mesmo tempo.

Se assim for, poderia alcançar a raiz dos fatores que levam a menopausa humana, concluíram os especialistas.