Eles descobrem como parar a toxoplasmose




Você sabia que uma em cada três pessoas tem um parasita potencialmente irritante escondido dentro de seu corpo, bem armazenado em pequenos cistos que o sistema imunológico não pode eliminar ou os antibióticos podem tocar. Este parasita pode causar uma doença chamada toxoplasmose.

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Nova pesquisa revela pistas sobre como pará-lo: interferindo com sua digestão durante a terceira fase latente. Se a descoberta, feita na Universidade de Michigan nos Estados Unidos, leva a novos tratamentos, poderia ajudar a prevenir uma doença parasitária chamada toxoplasmose que faz as pessoas doentes em todo o mundo.

Principais sintomas

Para muitas pessoas, o parasita “toxoplasma gondii” só causa sintomas semelhantes aos da gripe , é adquirido regularmente por intoxicação alimentar ou por contato direto com as fezes do gato. Após essa infecção inicial, ele entra na fase cística e permanece no corpo da pessoa para o resto de sua vida.

Quem afeta mais?

Em pessoas com sistemas imunológicos fracos ou mulheres grávidas, a infecção pode causar problemas imediatamente ou após o início dos cistos, danificando o cérebro, os olhos ou o feto que eles carregam.

Mesmo pessoas saudáveis ​​podem sofrer danos repetidos na retina se o parasita reside nos olhos. Algumas evidências, mesmo, o vinculam a doenças mentais.

Novas descobertas

Uma equipe da Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan acaba de publicar suas descobertas, na qual descrevem a vulnerabilidade dos cistos de tecido “toxoplasma” na Microbiologia da Natureza .

Ele relata que uma molécula chamada “cathepsina protease L”, ou CPL, é crucial para a capacidade do parasita para sobreviver à fase cística e causar doença em camundongos. Ao interferir com a CPL a nível genético, e também com uma droga, eles interromperam a toxoplasmose.

Explica o líder da equipe de pesquisa, Vern Carruthers , Professor de Microbiologia e Imunologia da UM, que a maior necessidade de não se encontrar na toxoplasmose é lidar com o estágio da infecção crônica, que é a fonte de doenças potencialmente graves por meio da reativação. do parasita dos cistos.

Embora existam bons tratamentos para infecções agudas e o sistema imune faz um bom trabalho em pessoas saudáveis ​​para mantê-lo sob controle, não há opções para matar a forma de cisto para proteger as pessoas imunocomprometidas e as que tiveram uma infecção ocular anterior.

Causas

Além da carne pouco cozida que pode espalhar cistos de bradiozoíto de toxoplasma, o parasita é freqüentemente transmitido aos seres humanos através de fezes de gato que contêm outra forma de cistos. É por isso que as autoridades de saúde pública aconselham as mulheres grávidas a não mudar as caixas de lixo de gato e que todos aqueles que comem carne a consumam totalmente cozidos.

Efeitos

O principal perigo de toxoplasma é que é uma das poucas infecções capazes de atravessar a barreira hematoencefálica, o que significa que pode entrar no sistema nervoso, incluindo retina, medula espinhal e cérebro. Também pode ocultar no tecido muscular de humanos e animais.

Não desativa o parasita

O grupo Carruthers usou uma droga para desativar o parasita em células humanas infectadas, mas essa droga não pode atravessar a barreira hematoencefálica, por isso não será útil para o tratamento. No entanto, ele está trabalhando com a equipe liderada por Scott Larsen, no Departamento de Química Medicinal da Faculdade de Farmácia da UM, para procurar outras drogas que possam inibir a CPL.

“Este documento é a prova do princípio de que a digestão de proteínas”, argumenta Carrusthers. É importante para o estágio de cisto do ciclo de vida do parasita, embora ainda não se diga que ele digere-os para gerar energia ou para eliminar materiais desnecessários.

Ainda temos muito a aprender sobre o toxoplasma, como a membrana do cisto atua como uma barreira e se podemos inibi-lo do lado de fora.

Carruthers, cuja equipe estudou o parasita há anos, observa que qualquer droga futura que vise o estágio do cisto no tecido teria que percorrer a membrana cística e também a barreira hematoencefálica.