Alimentos Transgênicos: Quais São, Que Perigos Eles Possuem, Vantagens E Desvantagens

Alimentos Transgênicos: Quais São, Que Perigos Eles Possuem, Vantagens E Desvantagens

Com base em várias pesquisas, muitos americanos não acreditam que tenham consumido alimentos transgênicos, uma estatística que provavelmente não varia muito no México e em outros países hispânicos.

Mesmo sendo disciplinado obsessivamente com o que você come, você não pode ter 100% de certeza de não comer esse tipo de alimento ou ingredientes, porque eles estão em toda parte.

Nós convidamos você a aprender mais sobre este tópico decisivo em relação à alimentação do presente e do futuro. Também porque saberemos se esses alimentos nos prejudicam.

O que são alimentos transgênicos?

Alimentos Transgênicos: Quais São, Que Perigos Eles Possuem, Vantagens E Desvantagens

Quando especialistas em biotecnologia alteram a estrutura genética de um animal ou planta para desenvolver um atributo vantajoso de algumas de suas partes, os organismos e produtos alimentares resultantes são chamados de transgênicos. Este processo é chamado de transgenia.

O que os cientistas fazem é introduzir um ou vários genes pertencentes ao genoma de uma espécie em outra.

Quantos genes estão inseridos no organismo transgênico?

O número de genes inseridos é geralmente entre um e 5. Estes são genes cuja função já é bem conhecida e seu papel no organismo receptor é produzir ou parar de produzir algo.

Exemplo de alimento transgênico: El Arroz

Por exemplo, suponha que o gene que dita a produção de beta-caroteno seja isolado e seja introduzido no genoma da planta de arroz.

O arroz produzido pelas plantas transgênicas terá um certo teor de beta-caroteno (pró vitamina A), adicionando uma importante vantagem nutricional. Este arroz existe, conhecido como “arroz dourado” e também é chamado de “arroz transgênico”.

Exemplo de alteração transgênica: Insulina

Outro exemplo; um dos primeiros sucessos transgênicos foi a insulina. No final da década de 1970, os cientistas isolaram o gene humano relacionado à produção de insulina e o inseriram na bactéria Escherichia coli.

Esses microrganismos tornaram-se fábricas de uma insulina idêntica à produzida pelo homem, facilitando o tratamento do diabetes.

A biotecnologia atual tem seus antecedentes quase com a invenção da agricultura e reprodução.

Fermentação e alteração transgênica

Fermentação é um processo biotecnológico que já era conhecido nos povos antigos da Ásia. Os criadores sempre souberam diferenciar os melhores animais para um determinado objetivo, por seu tamanho, características anatômicas e temperamento. Outra forma de biotecnologia.

Esses métodos foram amplamente superados. A técnica atual altera os genes como se fossem peças de um quebra-cabeça, tecnologia na qual pedaços de material genético são cortados para os micróbios, animais e plantas, para criar seres com características diferentes.

A transgenia também é conhecida como bioengenharia, transferência de genes de um ser vivo para outro e tecnologia de DNA recombinante.

Qual é a diferença entre organismos “transgênicos” e organismos geneticamente modificados? Eles são o mesmo?

Embora geralmente falemos de organismos transgênicos (OT) e organismos geneticamente modificados (OGMs) como se fossem exatamente iguais, é mais correto dizer que os primeiros são apenas um subconjunto muito pequeno do último.

Ou seja, todos os organismos transgênicos são geneticamente modificados, mas nem todos os organismos geneticamente modificados são transgênicos.

Já vimos que a transgenia é uma tecnologia inventada pelo homem para colocar um ou alguns genes de um organismo (por exemplo, o gene do beta-caroteno) em outro organismo (por exemplo, uma planta de arroz).

As novas plantas produzirão arroz rico em beta-caroteno e os alimentos serão chamados de transgênicos, embora também seja correto chamá-lo de “arroz geneticamente modificado”.

Em seu conceito mais amplo, os organismos geneticamente modificados são o produto de uma mudança muito mais complexa, com a participação de milhares de genes, incluindo cruzamentos, hibridações e poliploidias, e o trabalho da evolução ao longo de milhares de anos.

Esse processo é muito mais amplo do que o fato de colocar alguns genes de um ser em outro, o que caracteriza a transgenia.

Leia o nosso guia sobre os perigos ocultos dos alimentos geneticamente modificados

Outros exemplos de alimentos geneticamente modificados

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Um gene que impede a decomposição do feijão pode ser incorporado ao tomate com esses procedimentos, sem alterar seu sabor e aparência. Agora eles só serão mais resistentes à putrefação.

A maioria dos alimentos transgênicos vem de espécies que foram alteradas biotecnologicamente para resistir a pragas, doenças e herbicidas, entre outros produtos industriais.

Eles poderiam ser os tomates frescos da salada em qualquer restaurante ou o preparado em sua casa ou a alface do hambúrguer em sua grade. Ambos os vegetais podem ter sido geneticamente modificados para se manterem frescos e apetitosos.

Produtos transgênicos saturam supermercados, lojas domésticas e refrigeradores em lojas de varejo de alimentos. Eles estão lá para impressionar os consumidores por sua aparência impecável e atraente.

Outros exemplos são:

  • Molhos preparados com um óleo comercial comum, que têm um teor de gordura saturada tão baixo quanto o do azeite.
  • Carne de porco com 33% menos gordura, porque os animais foram suplementados com hormônios de crescimento modificados para atingir essa redução.
  • Cereais de milho a partir de grãos cujas plantas foram treinadas biotecnologicamente para se defenderem dos vermes da broca.
  • Trigo cujo genoma foi alterado para que você possa comer pão, biscoitos e massas sem glúten, prevenindo a doença celíaca.

Tudo o que envolve alimentos geneticamente modificados é tocado por interesses. Quais são? Comerciais, alimentos, para resolver problemas de agricultura, prevenção e cura de doenças e, acima de tudo, muita controvérsia por causa das implicações éticas, econômicas e de saúde que acarretam.

O que são alimentos transgênicos para?

Os alimentos transgênicos podem adicionar um benefício à saúde, contendo algum componente adicional. É o que acontece com:

  • Arroz dourado, rico em beta-caroteno, que ajuda a reduzir a deficiência de vitamina A entre a população mundial que baseia sua dieta nesse grão
  • Bananas transgênicas que vacinam contra hepatite
  • A batata que imuniza contra a cólera
  • Morangos com maior teor de vitamina C

No entanto, os maiores desenvolvimentos na transgenia ocorreram na criação de plantas e animais que crescem mais rápido, que se desenvolvem sem doenças que dizimam as colheitas e se reproduzem e que resistem mais eficazmente a pesticidas, herbicidas e outros produtos químicos.

Esses benefícios são importantes na produção de alimentos em larga escala e nos rendimentos para tornar os agricultores lucrativos.

História de alimentos transgênicos e alimentos geneticamente modificados

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Neolítico: os povos do Crescente Fértil inventaram a agricultura na Ásia.

Neolítico: os povos da Índia, do Oriente Médio e do Crescente Fértil, domesticam o carneiro, o porco, a cabra e a vaca, iniciando a criação de gado.

5000 anos a. C: Os sumérios introduzem o cultivo intensivo, a monocultura, a irrigação e a mão de obra qualificada na agricultura.

4000 anos a. C: Os egípcios fazem pão e vinho com fermento.

2000 anos a. C: Sumérios, chineses e egípcios desenvolvem fermentação e usam para fazer cerveja e queijo.

Século III: os romanos inventam o arado romano puxado por bois e o sistema de pousio.

Século 11: o arado com rodas é introduzido no norte da Europa.

Era americana pré-colombiana: os nativos do México atual manipulam algas spirulina para fazer comida.

Século XVI: são inventadas as técnicas que levam ao iogurte e ao chocrut no centro da Europa, dois casos de uso de bactérias nos alimentos.

1861: o francês Louis Pasteur inventa a pasteurização.

1879: o botânico americano William James Beal desenvolve em milho o primeiro híbrido experimental.

1910: o geneticista americano, Thomas Hunt Morgan, mostra que os cromossomos são os portadores dos genes.

1953: o americano, James Watson e os britânicos, Francis Crick, descobrem a estrutura da dupla hélice do DNA.

1982: a empresa americana Eli Lilly lança uma insulina, o primeiro produto produzido pela engenharia genética.

1986: A Monsanto cria a primeira espécie de planta transgênica, uma planta de tabaco mais resistente.

1990: Pfizer desenvolve, Chymax, quimosina para a fabricação de queijo que foi o primeiro produto com tecnologia transgênica, autorizado pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos (FDA).

No mesmo ano, o primeiro ensaio de sucesso foi realizado nos EUA com algodão transgênico resistente a herbicidas.

1993: FDA aprova o uso de somatotropina bovina recombinante, um hormônio de crescimento animal criado pela Monsanto.

1994: A empresa Calgene Inc. lança o tomate Flavr Savr, o primeiro alimento transgênico a ser comercializado. Mais durável e resistente, mas também muito insípido.

2003: Cientistas japoneses desenvolvem grãos de café sem cafeína.

2006: Os Estados Unidos aprovam o consumo humano de arroz transgênico.

2015: EUA aprova um salmão desenvolvido pelo AquAdvantage, o primeiro animal transgénico autorizado para consumo humano.

Principais empresas de biotecnologia que produzem alimentos geneticamente modificados e alimentos geneticamente modificados

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A gigante pioneira da biotecnologia de alimentos foi a multinacional norte-americana Monsanto, com sede em San Luis, Missouri, que desenvolveu cerca de 90% das características transgênicas que chegaram ao mercado.

A produção de biotecnologia da Monsanto inclui:

Milho, arroz, algodão, soja, linho, beterraba, canola e alfafa, resistentes a herbicidas.

Milho, batata, tomate e algodão, resistente ao ataque de insetos.

Abóbora, mamão e ameixa resistentes ao ataque do vírus.

Tomate maturação tardia, o que aumenta o desempenho da planta.

Canola e soja modificada para obter óleos com composição diferente.

Milho com composição proteica alterada.

Tabaco com nicotina reduzida.

O mercado de agrobiotecnologia diversificou-se progressivamente. Além da Monsanto, hoje a DuPont, a Bayer, a Syngenta e a Aventis participam, além de numerosos laboratórios e instituições de médio e pequeno porte, muitos pertencentes a universidades públicas e privadas que participam da atividade como um todo ou em algumas de suas fases.

Leia o nosso guia sobre as vantagens e desvantagens dos alimentos geneticamente modificados

Importância de alimentos geneticamente modificados e alimentos transgênicos

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No mundo existem quase 200 milhões de hectares de culturas transgênicas. Mais de 90% do milho, soja e algodão colhidos nos EUA são transgênicos.

Cultivos transgênicos foram implantados em países em desenvolvimento. Mais da metade dos hectares de culturas transgênicas foram plantadas na América Latina, África e Ásia em 2015, o que beneficiou economicamente a agricultura nessas regiões.

Embora seja discutível, os alimentos transgênicos podem ser mais nutritivos, duradouros e saborosos.

Eles também são mais benefícios para os agricultores porque os rendimentos aumentam e os custos de manutenção das plantações são menores.

O argumento daqueles que se opõem a esses alimentos é que eles são contra a natureza.

A irrupção dos transgênicos reavaliou alimentos orgânicos em um setor da população, com produtos tradicionalmente colhidos sem a intervenção de fertilizantes químicos ou modificações genéticas.

Principais posições sobre alimentos geneticamente modificados e alimentos geneticamente modificados

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O debate sobre os prós e contras dos alimentos transgênicos é crítico, entre aqueles que apostam em sua continuidade com amplas liberdades, com controles e com aqueles que pedem para paralisar sua produção.

Desvantagens e perigos dos alimentos transgênicos

Os adversários argumentam que a inclusão de genes em outro genoma pode terminar em um resultado inesperado, como uma alteração inconveniente do equilíbrio ecológico.

Os produtores tradicionais temem que, com tantas mudanças genéticas, uma super erva daninha se desenvolva e acabe com a agricultura.

Alguns biólogos estão preocupados que estamos caminhando para uma espécie dominante, monocultura e a destruição da biodiversidade.

Há também a preocupação de que espécies indígenas, exclusivas de certas regiões ou microclimas, desapareçam.

Centenas de espécies de trigo, batata, arroz e outros vegetais são conhecidos por terem evoluído em ecossistemas particulares, sendo cuidadosamente cultivados por gerações e que, na opinião destes detratores, estariam em risco.

Vantagens de alimentos geneticamente modificados:

Acabar com a fome no mundo

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O apoio desses alimentos é esmagador. Seus defensores dizem que podem resolver o problema da fome no mundo, embora sem ética, por seus adversários.

Seus defensores aplaudem que o aumento da produção ajude a diminuir ou conter preços. A contraparte pensa que isso é conseguido alterando os desenhos naturais e atacando a terra com produtos químicos cada vez mais poderosos e nocivos.

Para alguns, os métodos tradicionais não servirão para alimentar o mundo no futuro próximo, para outros, sim.

Problemas de saúde causados ​​por alimentos transgênicos

 

Animais que consomem alimentos transgênicos têm sido associados à esterilidade, enfraquecimento do sistema imunológico, envelhecimento prematuro, problemas com regulação de insulina, síntese de colesterol, formação de proteínas e sinalização celular e alterações nas funções renal, intestinal e hepática e o baço.

Outras preocupações com alimentos geneticamente modificados incluem:

Alergias

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Imagine que uma empresa de biotecnologia insira genes da castanha-do-pará na codificação genética da soja, para aumentar seu teor de proteína. O que vai acontecer com aqueles alérgicos a essa noz? Eles também poderiam ser hipersensíveis à soja?

Cruzes genéticos espontâneos

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Especialistas acreditam que é possível que os genes das culturas transgênicas passem para os convencionais, o que poderia comprometer a segurança alimentar e a sustentabilidade.

Essa possibilidade tem provocado ações coletivas multimilionárias contra empresas de biotecnologia agrícola, por supostos danos causados ​​a produtores tradicionais com a introdução de suas novas espécies.

Um deles foi apresentado por agricultores americanos como resultado de ter encontrado traços de um arroz transgênico criado pela empresa Bayer, em um arroz convencional.

Casos semelhantes ocorreram em outras partes do mundo com espécies como milho e canola.

Como identificar um alimento transgênico

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É possível saber se você está prestes a comprar um alimento transgênico se ele carrega um código PLU impresso nos decalques de maçãs e outras frutas.

De acordo com esse sistema de identificação, o código para alimentos orgânicos começa com o número 9, o de alimentos GM começa com 8 e o de alimentos convencionais com 3 ou 4.

Esse sistema está longe de ter uma ampla penetração, então a maioria dos alimentos consumidos não tem essa informação sobre sua origem.

Danos à sua saúde causados ​​pelos alimentos transgênicos testados pela ciência

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Embora as empresas de biotecnologia garantam que os alimentos transgênicos são seguros e que não há evidências científicas para concluir o contrário, os estudos os relacionam com diferentes problemas de saúde.

Infertilidade

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Um estudo realizado pela Universidade de Viena, na Áustria, descobriu que a fertilidade de camundongos alimentados com milho transgênico foi afetada de diferentes maneiras.

Os roedores se reproduziram mais lentamente e tiveram menos ratos do que aqueles alimentados com milho convencional, diferença que se manifestou mesmo na terceira e quarta gerações.

O peso médio da ninhada também foi reduzido.

Câncer

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A Organização Mundial da Saúde classificou o glifosato, um herbicida de amplo espectro desenvolvido pela Monsanto para matar ervas daninhas sem afetar o milho, a canola, o algodão, o trigo, o sorgo e a alfafa como carcinogênicos.

O herbicida tem sido associado ao câncer de mama e próstata. Também com doenças de Alzheimer e Parkinson.

Toxicidade renal e hepática

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Um estudo publicado em 2012 pela revista acadêmica Food and Chemical Toxicology, adverte que ratos alimentados com milho transgênico resistente ao herbicida Roundup, apresentaram danos nos rins, fígado e pituitária.

Os roedores também apresentaram maiores desequilíbrios hormonais e tumores maiores de câncer de mama, em comparação com os ratos controle.

Resistência aos antibióticos

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O milho e outros produtos vegetais transgênicos adicionam genes altamente resistentes aos antibióticos. Se eles fossem passados ​​para as bactérias que atacam humanos, eles poderiam desenvolver invulnerabilidades, tornando o controle de infecção muito mais difícil.

A Academia Americana de Medicina Ambiental adverte que os alimentos transgênicos são intrinsecamente inseguros, relacionando-os com:

  • Alergias
  • Alta morbidade
  • Mudanças orgânicas
  • Problemas imunológicos
  • Aceleração do envelhecimento
  • Regulação defeituosa da insulina
  • Modificações gastrintestinais

Depois de conhecer os benefícios e potenciais aspectos negativos dos alimentos transgênicos, qual é o seu lado do debate?

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