Intolerância à Lactose: Causas, Sintomas e Tratamento




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Atualmente, aproximadamente 75% da população mundial sofre intolerância à lactose ( 1 ).

É um dos distúrbios mais comuns e, com o tratamento adequado, geralmente não interfere na vida diária da pessoa afetada. Mesmo assim, o problema surge quando não é diagnosticado e a pessoa não conhece a raiz dos sintomas que sofre.

Por este motivo, este artigo em que explicamos brevemente a intolerância à lactose, causas, sintomas, diagnóstico e tratamento irá ajudá-lo a ter uma visão geral da doença e avaliar, se você sofre desses sintomas, se for você precisa consultar um médico para obter um diagnóstico correto e o tratamento adequado para você.

O que é intolerância à lactose?

A intolerância à lactose é uma desordem digestiva que ocorre quando a lactose não pode ser digerida por deficiência de lactase (uma enzima produzida pelo intestino delgado), que é necessário para absorver a lactose.

A lactose é um disacárido, isto é, que é composto de dois açúcares: uma molécula de glicose e uma de galactose. Se a lactase não for produzida no corpo, estas duas moléculas não são digeridas corretamente e passam diretamente para o intestino sem serem digeridas, causando uma série de sintomas irritantes ( 2 , 3 , 4 ).

A lactose está presente em todos os produtos lácteos de mamíferos (incluindo o leite materno) e na maioria dos produtos processados ​​que transportam leite ou alguns dos seus derivados como ingrediente.

A maioria das pessoas nasce com a capacidade de digerir corretamente.

Causas de intolerância à lactose

Existem três tipos diferentes de intolerância à lactose, cujas causas variam.

O primeiro tipo de intolerância à lactose é o principal, que é o mais comum e é causado por uma diminuição da produção de lactase à medida que a pessoa envelhece e que resulta em má absorção de lactose ( 5 ) .

Acredita-se que os genes tenham uma grande influência no desenvolvimento deste tipo de intolerância à lactose e, portanto, vários estudos foram realizados através dos quais se verificou que entre 5% e 17% da população européia sofre , cerca de 44% dos americanos e entre 60% e 70% dos africanos e asiáticos.

O papel dos genes neste tipo de intolerância ainda está sendo estudado, sabe-se que alguns bebês prematuros são freqüentemente intolerantes à lactose, embora seja raro que as crianças brancas menores de 5 anos sofram (a idade é reduzida a Os 2 anos se nos referimos a crianças negras). Por outro lado, é uma condição muito frequente em adultos com ascendência asiática, africana ou americana. Nas pessoas do norte ou oeste da Europa é muito menos frequente (embora não seja inexistente).

A intolerância secundária à lactose surge como resultado da inflamação nos intestinos que pode causar a diminuição da produção de lactose.

É uma desordem rara causada por outra doença, como infecções do estômago ou do intestino delgado causadas por vírus, parasitas ou bactérias, cirurgias intestinais pequenas, doenças que danificam esse intestino, como doença celíaca ou Doença de Crohn ou desnutrição, causada por diarréia prolongada ou por doenças como anorexia ou bulimia.

A lactose é congênita e é a mais rara delas. É causada por um defeito genético e foi detectada e relatado um pequeno número de casos ao redor do mundo.

Este tipo de intolerância ocorre desde o momento do nascimento e não tem cura, então a pessoa terá que viver em uma dieta sem lactose para evitar lesões e conseqüências graves.

Os sintomas mais comuns de intolerância à lactose são:

  • Cólicas abdominais
  • Gases e flatulências
  • Sentimento de inchaço e inchaço
  • Diarréia Ácida
  • Pasta e fezes flutuantes
  • Defecação Explosiva
  • Vermelhidão na área perianal e
  • Espasmos abdominais.

Sintomas não frequentes de intolerância à lactose:

  • Uma necessidade urgente de ir ao banheiro
  • Tontura
  • Vômito
  • Dor na parte inferior do estômago e constipação.

Diarréia surge porque a lactose que não é digerida no intestino delgado faz com que a água vá para o trato digestivo e, uma vez que a lactose chega ao cólon, é fermentada, o que provoca sensação de inchaço, gás e a dor.

A gravidade dos sintomas varia de acordo com a quantidade de lactose que pode tolerar e digerir o corpo, bem como a quantidade que foi ingerida. Em casos raros, você pode ter sintomas como indigestão, dor nas extremidades, cansaço, problemas de pele, dificuldade de concentração, colapso nervoso e problemas para dormir.

Diagnóstico de intolerância à lactose

Seu médico deve diagnosticar intolerância à lactose antes de iniciar um tratamento. Para fazer isso, existem vários testes que podem ajudar no diagnóstico correto.

O primeiro é o teste de tolerância à lactose através do qual a concentração de glicose no sangue é medida, antes e depois de consumir algum alimento contendo lactose. Se o nível de glicose no sangue ultrapassar um determinado nível, a pessoa tem intolerância à lactose.

Neste teste, o paciente deve ingerir algum produto com lactose e, em seguida, é avaliado se houver hidrogênio no ar que a pessoa exala, que só estará presente se a lactose fermenta no intestino.

Pode ser diagnosticado por meio de uma biópsia na mucosa do intestino delgado, que é feita através de uma gastroscopia que permite extrair uma pequena amostra da mucosa que se deseja analisar.

Em crianças ou em pessoas que estariam em risco de se submeter a qualquer dos testes mencionados acima, uma análise das fezes pode ser realizada para descobrir sua acidez e, portanto, verificar se a pessoa é intolerante à lactose ou não.

Algumas pessoas auto-diagnosticam após a supressão de produtos de lactose e, em seguida, reincorporá-los em sua dieta para avaliar se os sintomas se repetem, é preferível ir com um especialista para descartar todas as doenças possíveis que poderiam causar esses sintomas e obter, por sua vez , um diagnóstico correto e preciso.

Tratamento da intolerância à lactose

Uma vez que a intolerância à lactose seja corretamente diagnosticada, o tratamento a seguir será estabelecido, dependendo da gravidade dos sintomas.

Se os sintomas forem leves, a redução da quantidade de produtos lácteos consumidos será suficiente.

No entanto, se os sintomas são mais intensos, é melhor eliminar completamente a lactose.

Se a pessoa não está disposta a desistir do consumo de produtos lácteos, existem vários tratamentos naturais que valem a pena tentar avaliar sua eficácia em cada caso particular.

Em primeiro lugar, é útil considerar o consumo de suplementos enzimáticos que favoreçam e ajudem na digestão da lactose. Vários estudos foram realizados e, embora os resultados variem de pessoa para pessoa, um consumo de 20 gramas de lactose ajudou aqueles que o levaram, mas, em doses superiores a 50 gramas, não teve nenhum tipo de efeito.

Outra maneira de superar essa intolerância é incorporar gradualmente produtos lácteos para que o corpo se adapte. Embora tenham sido feitos poucos estudos, os resultados foram positivos. Ainda assim, é preferível consultar o seu médico antes de tentar.

Uma boa escolha é consumir probióticos e prebióticos , que ainda estão sendo estudados como um tratamento para esta doença, mas demonstraram reduzir a maioria dos seus sintomas.

Se a intolerância à lactose é o resultado de outra doença, os principais sintomas de intolerância à lactose devem ser reduzidos (incluindo a intolerância à lactose secundária).




Aumente o consumo de alimentos com alto teor de cálcio (por exemplo, sardinha, espinafre, salmão ou brócolis) para substituir produtos lácteos, evitar qualquer tipo de produtos lácteos (incluindo medicamentos) e se expor a sol para garantir que você obtenha a quantidade adequada de vitamina D para assimilar adequadamente o cálcio ingerido e evitar problemas nos ossos e articulações.

Conclusão

Se você acha que tem intolerância à lactose, é hora de consultar um médico para prescrever o tratamento adequado para o seu caso; Enquanto isso, você pode começar aplicando algumas das dicas que mencionamos para diminuir os sintomas.

Se você é uma das muitas pessoas que tiveram ou atualmente a possuem, seria interessante compartilhar sua experiência e algumas dicas para ajudar as pessoas que foram recentemente diagnosticadas ou que desejam obter mais informações sobre isso.