Dopamina: O Que É, O Que Serve, Como Funciona E Como Afeta Você

Dopamina: O Que É, O Que Serve, Como Funciona E Como Afeta Você
A dopamina é um neurotransmissor extraordinariamente ocupado em seu cérebro, porque tem muitas funções e qualquer um que queira saber algo sobre neurociência manterá isso em mente.

É um composto químico que impulsiona a energia necessária para realizar todo o trabalho do cérebro.

Sem dopamina, os seres humanos não agiriam ou se relacionariam com outras pessoas.

Continue lendo para que você conheça as 12 grandes coisas que a dopamina constantemente faz por você, assim como o que acontece quando você tem muito pouco ou muito.

O que é dopamina e quais são suas funções?

É uma molécula produzida naturalmente pelo corpo humano, sendo o composto que está por trás de seus maiores sonhos e segredos.

A dopamina é o amor, a luxúria, a motivação, a infidelidade, a feminilidade e a masculinidade, a aprendizagem, a atenção e também a dependência.

É um mensageiro químico cerebral, tecnicamente chamado de neurotransmissor, sendo responsável por enviar sinais diferentes do Sistema Nervoso Central (SNC) para outras células nervosas, o que permite que as informações passem de um neurônio para outro.

Os efeitos cerebrais da dopamina dependem de diferentes fatores e são condicionados pelos diferentes tipos de células cerebrais com as quais ela interage.

Acompanhe-nos para rever as 12 funções primordiais da dopamina.

1. Dopamina e movimento

Os movimentos do corpo são governados por uma estrutura cerebral chamada gânglio basal.

Para que os seus gânglios basais trabalhem com a máxima eficiência, eles precisam que os neurônios ao redor secretem determinadas quantidades de dopamina.

Quando a dopamina que atinge os gânglios não é suficiente, os movimentos corporais voluntários podem desacelerar ou perder a coordenação, uma situação que é visível na doença de Parkinson.

Quando ocorre o oposto e os gânglios da base recebem um excesso de dopamina, os movimentos são acelerados e ocorrem repetições desnecessárias (tiques), condição que pode ser observada na síndrome de Gilles de la Tourette.

2. Dopamina e memória

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O córtex pré-frontal é a parte principal do cérebro envolvida na ordenação de pensamentos e a dopamina desempenha um papel fundamental na memória operacional, que é o armazenamento temporário de informações a serem lembradas no curto prazo.

A memória de trabalho é extremamente sensível aos níveis de dopamina e variações mínimas (aumentos ou diminuições) em seu nível podem produzir falhas importantes.

Obviamente, como a dopamina afeta a memória, é um fator determinante nos processos de aprendizado e como seu cérebro conserva as informações.

Se houver dopamina suficiente durante um evento específico, você se lembrará disso; Se não, você não se lembrará do que aconteceu.

A dopamina está relacionada ao seu centro de recompensas. Se uma atividade específica não lhe interessa ou você não está interessado em aprender um assunto ou assunto, há uma diminuição no nível de dopamina no córtex pré-frontal do cérebro.

Nesse caso, seu cérebro não alcançará a motivação necessária para lembrar os eventos que aconteceram.

Esta relação da dopamina com a motivação e a memória explica porque muitos alunos não retêm a informação fornecida na aula pelos professores, mesmo nos casos em que as explicações foram muito detalhadas.

Em inglês, o acrônimo NER (New, Exciting, Rewarding) foi cunhado para ajudar os professores a aumentar a motivação e, portanto, aumentar o nível de dopamina para os alunos lembrarem.

A ideia é que o professor apresente o conteúdo de uma forma que inclua uma novidade, para que o encadeamento ocorra com interesse, finalizando em um sentimento de gratidão.

Em espanhol, a sigla poderia ser NIG: New, Interesting, Gratifying.

A pedagogia mais avançada é baseada em novas formas de ensino, novas tecnologias aplicadas à educação, novos livros didáticos, práticas, tarefas e resolução de problemas interessantes.

É essencial que tudo isso seja acompanhado de recompensas, como elogios e premiações, a fim de elevar a auto-estima dos alunos.

Leia o nosso guia sobre as melhores vitaminas para melhorar a memória

3. Dopamina e atenção

A dopamina permite que você mantenha o foco, prestando atenção. Nessa faceta cognitiva, o neurotransmissor opera em resposta aos nervos ópticos (à visão), o que faz você olhar para trás e prestar atenção em algo específico que lhe interessa.

A dopamina é responsável pelo conteúdo que permanece em sua memória de curto prazo, um processo no córtex pré-frontal associado à atenção imediata.

Se a concentração de dopamina não for suficiente, pode levar a um distúrbio de déficit de atenção.

4. Dopamina e prazer

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Este neurotransmissor é o composto químico primordial na regulação de como você percebe e sente prazer.

Ele é lançado em momentos ou eventos agradáveis, fazendo com que as pessoas pesquisem repetidamente as atividades que desejam.

Dois casos típicos de prazer elevado, que estimulam intensamente a liberação de dopamina no cérebro, são a relação sexual e a comida, principalmente alimentos com muito açúcar.

A dopamina torna essas atividades muito agradáveis ​​e as pessoas as procuram com frequência.

5. Dopamina e dor

Juntamente com experiências que excitam e agradam, a dopamina também é liberada quando os estímulos não são desejados ou aversivos.

É o que acontece quando você discute com um amigo ou se corta com um papel.

6. Dopamina e humor

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A dopamina é também chamada de “molécula da felicidade”, porque é o composto químico que estimula os sentimentos de prazer e faz com que você queira desfrutar de certas atividades e da vida.

Tem a chave e a explicação de por que você experimenta satisfações e é feliz. Mas este mensageiro químico parece estar relacionado à tristeza e depressão, juntamente com outros neurotransmissores, como serotonina e norepinefrina.

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7. Dopamina e vícios

A maioria das drogas que causam o vício funcionam visando a dopamina no cérebro.

Cocaína, anfetaminas e outras drogas têm a capacidade de inibir a recaptação do neurotransmissor nas sinapses disponíveis.

Uma sinapse é uma abordagem interneuronal na qual um neurônio libera um neurotransmissor específico e outro o recebe, com uma lacuna entre os dois chamados de fenda sináptica.

Neurônios estabelecem comunicação entre si por diferentes meios e um deles envolve o processo de recaptura, que ocorre após o neurotransmissor ter sido liberado do neurônio de saída.

Uma vez que o neurotransmissor tenha completado seu trabalho no neurônio-alvo, o primeiro neurônio reabsorve-o para reciclagem, isto é, reutiliza quando necessário.

A recaptação também controla a quantidade do neurotransmissor que está disponível para uso no cérebro, para que não haja excessos.

Um estudo da Universidade de Buffalo (Estado de Nova York, Estados Unidos) mostra como o exercício aeróbico pode ajudar a tratar e prevenir vícios normalizando as funções da dopamina prejudicadas pelo uso de drogas (1) .

Exercícios aeróbicos, também chamados de cardio (caminhada vigorosa, corrida, ciclismo estacionário e outros), aumentam a frequência cardíaca e a frequência respiratória, colocando mais oxigênio circulando pela corrente sanguínea.

Esses exercícios têm sido associados a vários benefícios para a saúde mental, como redução do estresse, ansiedade e controle da depressão.

Experimentando animais, os pesquisadores descobriram que o cardiograma diário altera a via cerebral da dopamina mesolímbica.

Eles estão estudando se esses exercícios podem ajudar a normalizar a sinalização do neurotransmissor que foi alterada pelo uso crônico de drogas.

Como as anfetaminas, a cocaína e outras drogas inibem a recaptura da dopamina, impedem os neurônios de reciclar o neurotransmissor.

Desta forma, uma dopamina adicional que acentua o prazer e o desejo de consumir mais drogas permanece no cérebro por mais tempo.

8. Dopamina e cognição e comportamento

A dopamina que é liberada no lobo frontal do cérebro atua como um regulador do fluxo de informação que é recebido das outras áreas do cérebro.

Quando um distúrbio ocorre nessa região do cérebro, as funções neurocognitivas podem ser afetadas, como a capacidade de resolver problemas.

9. Dopamina e Sono

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O aumento na quantidade de dopamina no cérebro está relacionado a uma maior sensação de vigília.

Durante o dia, seu cérebro produz mais dopamina, para que você possa estar acordado e sentir-se energizado. À noite, você reduz a produção de dopamina e melatonina secreta para dormir durante o período de escuridão.

Este processo explica porque as pessoas com doença de Parkinson também sofrem de sonolência crónica, uma vez que não conseguem libertar dopamina suficiente.

Por outro lado, os pacientes psicóticos e esquizofrênicos têm quantidades extraordinariamente altas de dopamina no cérebro e sua medicação tem como objetivo diminuir o nível do neurotransmissor, de modo que eles fiquem calmos.

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10. Dopamina e motivação

A dopamina é liberada para obter coisas boas e evitar as ruins; não só tem efeitos de recompensa, mas age antes que ocorra.

Os distúrbios caracterizados por pouca ou nenhuma motivação ou anedonia (incapacidade de sentir prazer), em geral, têm em comum a falta de dopamina.

11. Dopamina e criatividade

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Receptores dopaminérgicos estão relacionados a pensamentos e criatividade divergentes, incluindo esquizofrênicos (o famoso caso foi John Forbes Nash em A wonderful mind) que têm maior densidade desses receptores no tálamo.

Com mais receptores, mais informações fluem através do cérebro das pessoas criativas.

Acredita-se que é por isso que muitos indivíduos altamente criativos fazem estranhas associações para os mortais comuns quando estão resolvendo um problema, porque suas conexões cerebrais também são incomuns.

Uma pesquisa de 2016 publicada no PLOS One, órgão da Public Library of Sciences (Estados Unidos) apóia a ideia de que a criatividade é baseada na dopamina, na interação entre as vias dopaminérgicas frontais e estriatais do cérebro (2) .

12. Dopamina e personalidade

Uma das características pessoais que mais define as pessoas é o nível de extroversão, uma tendência com dois componentes principais: interação social e impulsividade.

Acredita-se que a extroversão seja fortemente dependente da dopamina e que os circuitos de neurotransmissores sejam ativados mais rapidamente em pessoas impulsivas.

Uma revisão de 2015, publicada no Compass of Social Psychology and Personality, encontrou associações teoricamente consistentes que sustentam a hipótese de que a extroversão depende da dopamina (3) .

O que acontece se houver pouca ou muita dopamina no cérebro?

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Alguns problemas e distúrbios de saúde estão relacionados a um excesso ou déficit de dopamina.

Quando têm baixa dopamina, as pessoas tendem a se sentir desmotivadas, entediadas ou deprimidas. Uma das principais características da anedonia é a falta de dopamina.

Alguns outros problemas e distúrbios que são caracterizados por um baixo nível do neurotransmissor são depressão, fobia social, transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e mal de Parkinson.

Medicamentos para tratar essas condições aumentam o nível de dopamina no cérebro, fazendo-o em pequenas doses para que não se tornem viciantes.

Exceto pelo mal de Parkinson, os distúrbios restantes não são causados ​​originalmente pela falta de dopamina, mas pela falta de estímulos agradáveis ​​suficientes para produzi-lo.

No caso da doença de Parkinson, a substância negra do cérebro, a área onde a dopamina se origina, se deteriora e deixa de produzir o neurotransmissor.

Outras doenças mentais, como transtorno bipolar e esquizofrenia, estão associadas a níveis elevados de dopamina.

Nesse caso, as drogas atuam de maneira inibitória, retardando a passagem do neurotransmissor entre um neurônio e outro.

Qual é o papel da dopamina no vício?

Um vício é caracterizado por um intenso desejo por algo e perda de controle em seu uso, fazendo com que ele continue apesar das conseqüências negativas envolvidas.

Os vícios modificam a estrutura do cérebro, mudando a maneira como esse órgão registra o prazer.

Uma exposição contínua e prolongada a compostos e comportamentos aditivos faz com que as células do núcleo accumbens do cérebro e as do córtex pré-frontal se comuniquem umas com as outras.

Essa comunicação nos faz querer algo, nos induzindo a isso. Este é o mecanismo que motiva você a procurar o que causa o prazer.

Dependências com substâncias

Graças ao mecanismo de dependência, os primeiros seres humanos puderam relacionar o prazer às duas coisas essenciais que precisavam para sobreviver e se perpetuar: comida e sexo.

Quando a dopamina se acumula no cérebro através do uso de uma substância, novos receptores do neurotransmissor são criados, alterando a estrutura do cérebro.

Com o progresso do vício, o cérebro se adapta e a dopamina deixa de ter os mesmos efeitos originais, produzindo tolerância à substância.

Addictions sem substâncias

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Existem vícios que não exigem o uso de substâncias. Eles são comportamentais ou comportamentais, como:

  • Jogos de azar
  • Sexo
  • Compras compulsivas
  • Vício em tecnologia
  • Vício em trabalho

Esses vícios apresentam várias semelhanças com o abuso de drogas. Semelhante ao que acontece com um adicto com uma substância, um viciado em jogo ou sexo sente-se tenso e ansioso quando não tem prazer e elimina os sentimentos negativos ao procurá-lo.

Em uma situação nova, você provavelmente repetirá o comportamento. No entanto, com esses vícios, a elevação da dopamina não é produzida pelo impacto anormal de uma droga e é natural, não artificial.

Portanto, os vícios comportamentais são menos prejudiciais ao cérebro do que os das substâncias.

A dopamina pode levar a um vício?

Embora sua reputação possa ser afetada por sua relação com os vícios, esse neurotransmissor não leva ao vício. São os comportamentos humanos que criam os vícios, levando-os através dos picos de dopamina.

Mas a dopamina também ajuda você a se apaixonar, a desfrutar de um belo pôr do sol ou a ficar excitado quando vê aquele carro espetacular que você gostaria de ter: você o colocaria sob acusação para isso?

Todos os prazeres são controlados pela dopamina e há muitos que não queremos deixar. Você simplesmente não pode aumentar descontroladamente a dopamina no cérebro porque tudo acabará em um vício.

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